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Aromaterapia

Story at-a-glance +

  • Su sentido del olfato es su sentido más primario y ejerce una sorprendente influencia sobre sus pensamientos, emociones, estado de ánimo, recuerdos y comportamiento
  • La aromaterapia le permite aprovechar el poder olfativo de las plantas, utilizando sus aceite esenciales para mejorar su salud física y emocional
  • Los aceites esenciales han demostrado científicamente ser particularmente útiles para el tratamiento del estrés, estado de ánimo, sueño, dolor, náuseas, memoria y energía
  • Un estudio reciente reveló que los seres humanos pueden distinguir más de un trillón de estímulos sensoriales, en lugar de los 10,000 que era lo que se pensaba
  • Existe evidencia reciente de que los seres humanos producen feromonas, contrario a lo que antes se pensaba. Por ejemplo, usted puede oler el miedo o el enojo
 

Aceites Esenciales Que Refuerzan el Bienestar Físico y Emocional

September 04, 2014 | 15,232 views
| Available in EspañolDisponible en Español
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Por el Dr. Mercola

Su sentido del olfato es su sentido más primario y ejerce una sorprendente influencia sobre sus pensamientos, emociones, estado de ánimo, recuerdos y comportamiento. Los aromas se experimentan mucho antes que las palabras.

Esta es la razón por la que es casi imposible describirlos con lenguaje. El olfato es diferente a sus demás sentidos, ya que se procesa por medio de diferentes vías en el cerebro.

Para otras sensaciones como el sonido y las imágenes visuales, la información sensorial es percibida directamente por el tálamo, que se puede considerar como “el cuadro de distribución” en su cabeza. De ahí, la información se va a sus cortezas sensoriales primarias.

Pero los olores son diferentes. Antes de llegar al tálamo, pasan por otras regiones de su cerebro, incluyendo áreas que controlan la memoria y las emociones. Así que con los olores, usted tiene un procesamiento extra antes de tener conciencia de la esencia.1

Por esta razón, los olores pueden tener una poderosa influencia sobre su pensamiento, sentimiento y comportamiento. La aromaterapia le permite aprovechar el poder olfativo de las plantas para curar o simplemente para mejorar su estado de bienestar.

Los aceites esenciales tienen compuestos volátiles biológicamente activos en una forma altamente concentrada que puede brindarle beneficios terapéuticos en cantidades muy pequeñas. Por favor entienda que me estoy refiriendo a los aceites esenciales puros de grado terapéutico provenientes de las plantas, NO de las fragancias y perfumes sintéticos, que pueden ser tóxicos y por lo general están cargados con compuestos alergénicos.

La Aromaterapia Fue Utilizada para Tratar las Plagas

El uso de fragancias ha existido por miles de años, aunque las tradiciones y metodologías han cambiado a través de los tiempos. De acuerdo con “The Smell Report,”2 el proceso de extracción y conservación de la esencia de las flores utilizando la destilación de alcohol fue descubierto por Avicena, un alquimista y médico árabe del siglo 11, que lo descubrió por accidente mientras “trataba de aislar el alma de su rosa santa.” Antes de esto, los perfumes consistían en resinas espesas, gomas y ungüentos pegajosos.

En el siglo XVII y XVIII, los médicos promovieron el uso terapéutico de esencias, incluyendo a Hipócrates, Galeno y Critón. Incluso las plagas fueron tratadas con fragancias.3

No fue sino hasta principios del siglo XIX que el uso médico de las esencias fue desacreditado por los científicos con el fin de promover los medicamentos. Afortunadamente, la aromaterapia está haciendo su regreso triunfal, volviéndose cada vez más popular.

Cómo los Aceites Esenciales Pueden Ayudar con los Problemas de Salud Comunes

Probablemente hay tantos usos para la aromaterapia como hay aceites esenciales, pero las investigaciones demuestran que es particularmente prometedora para aliviar el estrés, estabilizar su estado de ánimo, mejorar el sueño, dolor, aliviar las náuseas y aumentar su nivel de energía y memoria.

Un elemento importante de la aromaterapia es la sinergia, que es la razón por la que muchas veces utilizar una combinación de aceites aumenta el efecto que el uso de un solo aceite. Con la ayuda de un aromaterapeuta calificado, las posibilidades son casi infinitas.

Con el fin de darle una idea de la versatilidad de la aromaterapia, la siguiente tabla enlista algunos de los usos terapéuticos de muchos aceites esenciales para tratar varios de los problemas de salud más comunes de la actualidad. Como puede ver, existen muchos aceites “multitareas”, como la lavanda y la menta- que tratan más de un problema.4

Muchos de estos aceites se mencionan en un excelente artículo publicado en el Huffington Post5 sobre las esencias que pueden mejorar su bienestar. Para más información, échele un vistazo a la sección de recursos al final de este artículo.

Problema de Salud Aceites Esenciales
Estrés Lavanda, limón, bergamota, menta, vetiver, pino y ylang ylang
Insomnio Lavanda,6 manzanilla, jazmín, benjuí, neroli, rosa, sándalo, mejorana, ylang yland, el limón puede despertarlo7
Ansiedad Lavanda, bergamota, rosa, salvia, limón, manzanilla romana, naranja, sándalo, geranio perfumado de rosa y pino8
Depresión Menta, manzanilla, lavanda y jazmín9
Dolor Lavanda, manzanilla, salvia, eucalipto, enebro, romero, menta, y manzana verde (especialmente para la migraña)
Náuseas y vómito Menta, jengibre, limón, naranja, eneldo, hinojo, manzanilla, salvia y lavanda
Memoria y atención Salvia, menta10 y canela
Poca energía Pimiento negro, cardamomo, clavo de olor, canela, angélica, jazmín, árbol de té, romero, salvia y cítricos

La Ciencia del Olfato

¿Por qué el olor a pescado en la playa hace sentir nauseas a algunas personas mientras que en otras causa sentimientos de sociabilidad y alegría? Estas variaciones en las respuestas a los olores están relacionadas con unas vías cerebrales especiales de su sistema olfativo. La información olfativa se almacena o codifica con todo tipo de recuerdos y asociaciones en su cerebro. Los sustratos neurológicos del olfato están especialmente adaptados para el aprendizaje asociativo (en su hipocampo) y procesamiento emocional (en su amígdala).11

Kate Fox explica esto en “The Smell Report”:12

“Nuestros receptores olfativos están directamente conectados con el sistema límbico, la parte más antigua y primitiva del cerebro, que se cree es la base de las emociones. Las sensaciones olfativas se transmiten a la corteza, en donde ocurre el reconocimiento “cognitivo,” poco después de que las partes más profundas de su cerebro han sido estimuladas. Por lo tanto, para cuando nombramos correctamente el nombre de una esencia en particular como, por ejemplo, “vainilla,” la esencia ya activó el sistema límbico, desencadenando respuestas emocionales más profundas.”

Un gran número de estudios han demostrado que el aprendizaje de olores comienza antes de nacer. Un feto detecta los compuestos de un sabor/olor en su líquido amniótico, de la alimentación de su madre. En los estudios en los que se monitoreó el consumo de la madre de sustancias de olores distintivos como el ajo, alcohol o humo de cigarro durante el embarazo, se encontró que los bebés preferían estas esencias más en comparación con otros bebés que no habían sido expuestos a ellas.13 Después de nacer, los bebés localizan los pezones de sus madres por el olor. La lactancia materna también influye en las preferencias olfativas, los bebés relacionarán los olores de la lactancia con apego materno y comodidad en los brazos de su madre.

De acuerdo con un estudio14 reciente, los bebés incluso pueden oler los temores de sus madres y aprender los peligros del mundo, a tan sólo días después de nacer. Cuando sus madres experimentan estrés, su cuerpo libera un olor que el bebé detecta y al que responde.

Las preferencias olfativas cambian junto con las etapas de desarrollo. Los estudios demuestran que los niños de tres años tienen esencialmente los mismos gustos y disgustos hasta que llegan a la edad adulta. Los niños no desarrollan sensibilidad a ciertos olores sino hasta que llegan a la pubertad. Los investigadores también han encontrado que los receptores olfativos difieren hasta un 30 por ciento entre dos individuos.15 En las pruebas de capacidad de olfato, las mujeres tuvieron puntuaciones más altas que los hombres y esta diferencia de genero aplica incluso en los recién nacidos.16

En resumen, su respuesta a los olores es en gran medida “aprendida” como una función del contexto emocional en el que se experimenta por primera vez y después está relación influye en su estado de ánimo y comportamiento a lo largo de su vida. Naturalmente, también hay diferencias genéticas. ¿A usted le ENCANTA el olor del cilantro- o piensa que huele a jabón? Si respondió la última opción, entonces podría tener una mutación olfativa… literalmente.17

Somos MUCHO Mejores Olfateando que Pensando

Desde la década de 1920, los científicos han creído que la nariz humana era capaz de detectar cerca de 10,000 olores, pero un nuevo estudio publicado en la revista Science demuestra que este estimado se queda muy corto. En el primer estudio empírico que fue realizado, los investigadores de la Universidad Rockefeller descubrieron que la nariz humana puede diferenciar más de un trillón de estímulos olfativos.18 Se cree que la persona que menos olores percibe es capaz de detectar 80 millones de esencias únicas, pero si usted es un súper olfateador, puede llegar a detectar una sorprendente cifra de mil billones de esencias.19

Este descubrimiento comienza a explicar por qué actualmente los estudios están descubriendo que el sistema olfativo de los seres humanos es capaz de detectar factores como el miedo, enojo, edad20 y género.21 Sí, los estudios demuestran que se puede identificar la edad o género de otra persona simplemente por su olor. Una madre puede identificar un bebé sólo por el olor después de cargarlo durante una hora, incluso otros bebés que no son suyos.

Se solía pensar que los humanos no producían (o percibían) feromonas, pero muchos científicos especializados en este tema están cambiando su percepción sobre esto. Un estudio realizado en la Universidad Stony Brook de Nueva York encontró que las personas que tienen miedo emiten “feromonas de miedo” en su sudor- hormonas que activan partes de su cerebro que están subconscientemente relacionadas con el miedo. Esto podría explicar por qué un individuo con miedo de volar puede causar ansiedad en otros pasajeros que normalmente no sienten ese miedo- la feromona del miedo puede activar emociones similares en otras personas.22 Los mismos investigadores también encontraron que el enojo puede ser “contagioso.”23

Los Olores Pueden Alterar Su Sistema Nervioso

Las esencias en realidad pueden cambiar la bioquímica del sistema nervioso. Un estudio japonés encontró que inhalar aceites esenciales puede modular su sistema nervioso simpático. Se encontró que ciertos aceites son estimulantes, mientras que otros resultaron ser calmantes. Por ejemplo:24

  • El aceite de pimienta negra, el hinojo y la uva causaron un aumento de 1.5 a 2.5 en la actividad del sistema nervioso simpático (midiéndolo por el aumento en la presión arterial sistólica)
  • El aceite de rosa y pachulí resultaron en una disminución del 40 por ciento en la actividad del sistema nervioso simpático
  • El aceite de pimienta provocó un aumento de 1.7 en la concentración plasmática de adrenalina, mientras que el aceite de rosa hizo que la adrenalina disminuyera un 30 por ciento
  • Otros aceites han demostrado reducir la producción de las hormonas del estrés- inhalar lavanda y romero redujo los niveles de cortisol.25

Como lo mencioné anteriormente, las esencias desempeñan un papel sumamente importante en los recuerdos, especialmente en los recuerdos emocionales. La entrada de los olores es a través de su amígdala e hipotálamo (que procesa las emociones), pero no pasa por las áreas corticales superiores del cerebro, “las partes del pensamiento.”26 Esto sugiere que la aromaterapia podría servir para las personas con demencia, aunque hasta ahora las investigaciones han mostrado resultados mixtos.

Desde Cebollas hasta Estiércol de Vaca: El Olfato Está en la Nariz del Espectador

Como era de esperar, las diferencias culturales contribuyen con el hecho de si lo que olfatea aumenta su sentido de felicidad o lo hace querer huir por la ventana abierta más cercana. Las preferencias olfativas difieren dramáticamente de cultura en cultura. En muchas culturas no occidentales, el olfato es considerado sumamente importante e incluso es objeto de reverencia. Por ejemplo, entre el Ongee de las Islas Andamán, el universo y todo lo demás se define por el olor.

Su calendario se basa en los aromas de las flores que florecen en las diferentes épocas del año. Cuando saludan a alguien, los de Ongee no preguntan ¿cómo está? sino que dicen, “¿konyune onorange-tanka?” que se traduce como “¿Cómo está su nariz?”27 Para los ganaderos Dassanetch de Etiopia, no hay arreglo floral más hermoso que una manda de vacas. Los hombres se lavan las manos con la orina de vaca y untan sus cuerpo con estiércol para verse más atractivos para las mujeres. Los Dogon de Mali frotan cebollas fritas sobre sus cuerpos, ya que es el perfume más deseable para ellos.

Aunque tenemos evidencia convincente de que las fragancias placenteras pueden mejorar su sensación de bienestar, algunos estudios recientes sugieren que es su expectativa sobre un olor, no el olor en sí, la que podría ser responsable de su estado de ánimo y sus efectos producidos- esencialmente el efecto de placebo. ¿El simple hecho de pensar en aceite de lavanda podría hacerlo sentir en calma? En un experimento, los investigadores encontraron que el simple hecho de decirles a los sujetos que un olor placentero o poco placentero estaba siendo administrado, pero que no podían olerlo, afectó un estado de ánimo, síntomas y sensación de bienestar.28

Algunos Recursos que He Olfateado Para Usted

La aromaterapia puede ser un complemento benéfico para un enfoque de salud en general. No remplaza partes básicas de un estilo de vida saludable como una buena nutrición o el ejercicio, pero es una excelente forma de mejorar su salud física y emocional. La aromaterapia también es una herramienta más que puede utilizar para combatir el estrés, equilibrar sus cambios de ánimo y dormir mejor. Su nariz probablemente es un recurso poco apreciado, así que quizá es hora de hacer uso de ella. Ya sea que acuda a un aromaterapeuta o adopte el enfoque “hágalo usted mismo” (DIY), los siguientes son algunos recursos que podrían ser de gran utilidad:

  • National Association for Holistic Aromatherapy (NAHA): Todo acerca del uso medicinal de las plantas aromáticas y la práctica holística de la aromaterapia
  • Aroma Web: Un directorio de información sobre la aromaterapia, consejos, recetas, fuentes, incluyendo directorio de negocios de aromaterapia
  • American Botanical Council: Información sobre la medicina herbal que incluye librería de hierbas y guía clínica para las hierbas
  • Herb Med: Base de datos electrónica e interactiva sobre las hierbas (hay información gratuita, pero el acceso completo tiene una cuota)

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