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Pubertad Precoz

Story at-a-glance +

  • Un estudio reciente encontró que las niñas están desarrollando senos a una edad más temprana que antes; los niños y niñas en los Estados Unidos están entrando a la pubertad alrededor de cinco años antes que en 1920
  • La obesidad, en este estudio se identifica como el factor más significativo que conduce estas preocupantes tendencias en el desarrollo sexual prematuro; las chicas con sobrepeso desarrollan senos alrededor de un año antes que las niñas de peso normal
  • Además de contribuir a la pubertad precoz, la obesidad aumenta el riesgo de la resistencia a la insulina y la diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, problemas gastrointestinales, problemas respiratorios, y el aumento de las fracturas en su hijo (a)
  • La obesidad y los productos químicos tóxicos en los alimentos y el medio ambiente son dos caras de la misma moneda; los alteradores endocrinos causan estragos en el desarrollo sexual normal y perturban las hormonas que regulan el metabolismo
  • La pubertad precoz se ha asociado con ciertos tipos de cáncer, depresión, ansiedad, abuso de sustancias, trastornos de la alimentación, actividad sexual prematura, problemas de conducta, baja autoestima y bajo rendimiento académico
 

Un Estudio Revela que Ahora las Niñas Llegan a la Pubertad Incluso Antes de lo que Se Pensaba

August 24, 2014 | 8,775 views
| Available in EspañolDisponible en Español
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Por el Dr. Mercola

Una nuevo estudio1 longitudinal encontró que las niñas están desarrollando pechos a una edad sorprendentemente más temprana, que es parte de una tendencia preocupante en el desarrollo sexual de nuestros hijos. Las niñas (y niños) en Estados Unidos están llegando a la pubertad más temprano que antes, y la tendencia de la obesidad infantil en aumento parece estar jugando un papel importante.

Podría sorprenderse con las últimas estadísticas de obesidad infantil. Según informa Huffington Post:2

  • 17 por ciento de niños y adolescentes son obesos
  • La obesidad infantil se ha triplicado desde 1980
  • La obesidad entre los niños de dos a cinco años de edad se ha duplicado en los últimos 30 años, y uno de cada cinco niños tiene sobrepeso a los seis años
  • Más de la mitad de los niños obesos tuvieron sobrepeso en su segundo cumpleaños
  • La industria alimentaria gasta anualmente3 más de $1.8 billones en marketing enfocado en los niño--y lo que están promoviendo son alimentos principalmente procesados y comida chatarra

Los datos para el estudio de la pubertad, publicado en la edición de noviembre del 2013 de la revista Pediatrics,4 procedían de un estudio de cohorte de más de 1,200 niñas de los alrededores de San Francisco, Cincinnati y Nueva York entre las edades de seis y ocho años.

Los investigadores encontraron cierta variabilidad cultural, pero en general, llegaron a la conclusión de que las niñas están entrando a la pubertad antes que en el pasado. La maduración sexual temprana no es un fenómeno reciente, ni tampoco es un fenómeno limitado a los Estados Unidos. Se trata de un fenómeno global, especialmente en los países desarrollados.5

La Obesidad Podría Ser Más Importante para la Pubertad Temprana de lo Anteriormente Se Pensaba

Madurar a una edad más temprana trae muchos riesgos a largo plazo, tanto en términos de salud física como mental.6 El ritmo del desarrollo sexual en general, se ha atribuido a tres factores principales, según el sitio web de Theo Colborn's Our Stolen Future:7

  1. La obesidad
  2. Los factores sociales (como el entorno familiar, el estrés, la sexualidad abierta en los medios de comunicación, etc.)
  3. La contaminación tóxica (productos químicos y contaminantes ambientales, hormonas e imitantes de hormonas, pesticidas, productos químicos en los plásticos, etc.)

Según el estudio presentado, la obesidad parece ser el factor más importante que está conduciendo a la pubertad temprana, o tal vez es sólo el más fácil de cuantificar. Las niñas con sobrepeso y obesidad en este estudio desarrollaron senos alrededor de un año antes que las niñas de peso normal (ocho años de edad en comparación con los nueve años, respectivamente).

La obesidad expone a las niñas a niveles más altos de estrógeno porque el estrógeno se produce y se almacena en el tejido graso. Las chicas que tienen exceso de grasa corporal tienen más estrógeno y leptina, lo que puede conducir a la resistencia a la insulina y al desarrollo de más tejido graso, lo que produce aún más estrógeno, un círculo vicioso que eventualmente puede resultar en la pubertad precoz, entre otros problemas. Los niños no son inmunes a los efectos de los productos químicos estrogénicos— los varones de todas las especies cada vez son más femeninos, incluyendo los niños humanos.

La obesidad infantil es una epidemia creciente en los países desarrollados y aumenta el riesgo de que su hijo desarrolle los siguientes problemas de salud graves, a menudo persistentes en la edad adulta. Sin embargo, esto es sólo la punta del iceberg.8

  • Deterioro de la resistencia a la insulina y diabetes tipo 2
  • Enfermedad cardiovascular, asma y otros problemas respiratorios
  • Enfermedad del hígado graso
  • Problemas articulares y musculoesqueléticos, y fracturas de las extremidades inferiores9
  • Cálculos biliares y reflujo gastroesofágico (GERD)

La Obesidad y los Químicos Tóxicos Ambientales: Dos Caras de la Misma Moneda

No hay pruebas científicas de que los contaminantes ambientales tengan propiedades similares a las hormonas que puedan jugar un papel en el desarrollo sexual prematuro. Sin embargo, es difícil medir estos efectos, tan fuertes como su base teórica puede ser. En términos de investigación, es mucho más fácil correlacionar la edad de inicio de la pubertad con su índice de masa corporal (IMC) que su nivel de exposición a los plásticos o pesticidas.

Sin embargo, los factores de la obesidad y la contaminación son probablemente dos caras de la misma moneda, al haber sido vinculados en múltiples estudios científicos.

Los mismos químicos que contribuyen a la pubertad precoz son, de hecho, también factores importantes en la obesidad, tales como los ftalatos.10, 11, 12, 13 Incluso los niveles bajos de sustancias químicas tóxicas (dioxinas, PCBs, BPA y ftalatos) han demostrado causar cambios metabólicos en ratones.

Tal vez la relación entre los disruptores endocrinos y la pubertad precoz será más clara en el futuro cercano, ya que los investigadores de este último estudio longitudinal planean abordar el tema de la exposición química.14

La Edad de Inicio de la Pubertad Ha Bajado Cuatro Años Desde 1920

La edad de inicio de la pubertad para las niñas y los niños ha ido disminuyendo constantemente a lo largo de la historia. Según los investigadores alemanes,15 el inicio de la pubertad de las niñas ha mostrado la siguiente tendencia preocupante en los últimos 150 años:

Edad de Inicio de Pubertad en Niñas
Año Edad Promedio (Años)
1860 16.6
1920 14.6
1950 13.1
1980 12.5
2010 10.5

Como puede ver, la edad promedio de las niñas se ha reducido a cuatro años desde 1920 y seis años más en el último siglo. Las estadísticas para los niños son paralelas a las de las niñas, con un retraso de aproximadamente un año. De acuerdo con otro estudio en la revista Pediatrics,16 los niños están empezando su desarrollo sexual entre seis meses y dos años antes de lo que la norma aceptada en términos médicos.

Mientras que algunos pueden omitir la importancia de esta tendencia, en realidad tiene profundas implicaciones, ya que puede afectar negativamente el desarrollo físico y emocional de su hijo en un número de maneras. La pubertad precoz tiene implicaciones físicas y psicosociales que pueden afectar potencialmente a su hijo hasta la edad adulta, de hecho, por el resto de su vida.

Consecuencias Físicas de la Pubertad Precoz

Se ha encontrado que el inicio temprano de la pubertad puede tener un número de efectos problemáticos. En términos de la física, su hijo puede aumentar el riesgo de lo siguiente:

  • Futuros cánceres relacionados con las hormonas en la vida de las niñas que llegan a la pubertad a edad más temprana, tales como cáncer de mama, debido a la exposición temprana de estrógenos
  • Algunos han sugerido que la pubertad precoz puede estar relacionada con anormalidades de la tiroides, tumores cerebrales y cáncer testicular en los varones, aunque estos efectos no se han probado17, 18
  • Baja estatura en la edad adulta-una vez completa la pubertad, el crecimiento en general se detiene

Efectos Psicológicos de Largo Alcance

Quizá aún más preocupante son los efectos psicosociales de la pubertad precoz. Un artículo que contiene una extensa revisión de la literatura sobre los efectos psicosociales de la pubertad precoz revela cuán potencialmente dañino es el desarrollo sexual precoz en su hijo. Cuando el cuerpo físico de su hijo (a) madura muy temprano, no hay tiempo suficiente para que su mente se adapte a esos cambios, a menudo produciendo sentimientos de miedo, confusión y aislamiento social.19 Los autores explican:

"La maduración temprana provoca una serie de respuestas ambientales negativas que influyen en el curso del desarrollo futuro. Por ejemplo, la maduración precoz puede causar que las compañeras se comporten de manera diferente a las niñas de maduración temprana, que se traduce en dificultades sociales y sentimientos de aislamiento. Las niñas con maduración temprana podrían buscar amigas que son similarmente maduras o que son atraídas por los chicos mayores, ambos podrían ser el resultado de relaciones débiles entre amigas.”

Como consecuencia de este aumento del estrés, los niños que experimentan pubertad precoz han demostrado tener un mayor riesgo a una variedad de problemas sociales, emocionales y de comportamiento, como se indica en la siguiente tabla. Verá que los efectos son realmente de gran alcance y pueden cambiar para siempre el curso de la vida de su hijo.

Esto no tiene la intención de asustarlo o ser pesimista, sino elevar su conciencia en el caso de que su hijo madure a una edad temprana, con el fin de que le proporcione apoyo emocional necesario para que lo supere. Si ella llega a la pubertad antes de lo previsto, tendrá que ser especialmente consciente y sensible a sus necesidades y retos particulares de desarrollo.

Depresión y Ansiedad: Existe una relación entre la menarquia precoz y la ansiedad, sobre todo los ataques de pánico. Se ha encontrado que los ataques de pánico ocurren con mayor frecuencia entre las niñas de sexto y séptimo grado que muestran desarrollo sexual precoz. Los que maduran a una edad temprana son también más propensos a reportar síntomas psicosomáticos, como dolores de cabeza, dolores de estómago y trastornos del sueño.
Trastornos Alimenticios: Las niñas que maduran a una edad temprana son más propensas a reportar insatisfacción corporal y falta de autoestima en la adolescencia y tienen un problema de alimentación excesivo y trastornos alimenticios. Las niñas que maduran a una edad temprana tienen a pensar que su imagen corporal es mala a pesar de que sus compañeras de la misma edad han alcanzado la pubertad. Las niñas pueden interiorizar su cambio de apariencia física como una forma de ser "diferentes" a sus compañeros, que puede manifestarse como autoconciencia o intentos de "reducir" sus cuerpos cambiantes. La insatisfacción corporal parece estar amplificado por simultáneos factores de tensión.
Abuso de Sustancias: La puberal temprana está relacionada con (y aparición temprana) fumar, beber, y la experimentación con drogas ilegales con mayor probabilidad de abuso de sustancias de por vida. Por el contrario, la pubertad tardía predice la abstinencia mucho después del final de la pubertad.
Actividad Sexual Prematura: Las niñas que experimentan la menarquia temprana empiezan a salir con chicos antes que sus contrapartes y tienden a ser sexualmente activas más temprano. A la edad de 18 años, las niñas que han experimentado la menarquia temprana tienen más del doble de probabilidades de haber dado a luz o terminado un embarazo que sus contrapartes.
Delincuencia: la menarquia precoz se ha asociado con el hurto, el vandalismo, peleas, y posesión de armas. La maduración temprana predice significativamente la participación en comportamientos delictivos violentos (como el robo, las peleas, pandillerismo y uso de pistolas o alguna otra arma blanca), según un estudio. Las niñas que se desarrollan temprano pueden ser el blanco de otras chicas para la intimidación, y por chicos mayores para la atención sexual no deseada.20
Reducción del Rendimiento Académico: las niñas que maduran a una edad más temprana son más propensas a mostrar un bajo rendimiento académico en la preparatoria que sus compañeras que maduran de manera normal. Por el contrario, la maduración tardía o normal se ha asociado con grados más altos. Los que maduran a una edad más temprana son más propensos a tener problemas en la escuela, ausentismo y absentismo escolar. Reportan menos interés en las materias académicas y tienen menos probabilidades de seguir una educación universitaria y tienden a tener empleos de baja remuneración. Este efecto se magnifica en las niñas que experimentan la pubertad muy temprano.

Consejos para la Prevención de la Obesidad y la Reducción de la Exposición a Productos Químicos Disruptores de Hormonas

Como puede ver, la pubertad precoz es mucho más que una tendencia incidental. Usted puede minimizar los problemas al adoptar medidas que optimicen la salud física y emocional de su hijo, a partir del día de su nacimiento-o en su defecto, a partir de hoy. Además de evitar el exceso de azúcar, comida chatarra y productos tóxicos, asegúrese de que sus hijos hagan suficiente ejercicio, lo cual es crucial para prevenir que se conviertan en obesos o con sobrepeso. La actividad física es importante para la salud física y mental.

Puede disminuir la exposición de su familia a los productos químicos peligrosos al implementar las siguientes 16 directrices. Las mujeres embarazadas y las que planean embarazarse deben prestar especial atención a la reducción de su exposición tanto como sea posible, con el fin de proteger la salud de sus bebés.

  1. Coma frutas y vegetales frescos, libres de transgénicos y d preferencia orgánicos, y carnes provenientes de animales criados con pastura con el fin de reducir su exposición a las hormonas añadidas, pesticidas y fertilizantes. También, evite la leche y otros productos lácteos que contienen la hormona recombinante del crecimiento bovino transgénica (rBGH o rBST). Los alimentos procesados y envasados ​​son una importante fuente de soya y productos químicos como BPA y ftalatos.
  2. En lugar de comer pescado convencional o de piscifactoría, que a menudo está muy contaminado con PCBs y mercurio (que también tiene efectos disruptores de hormonas), tome un suplemento de aceite de kril de alta calidad, o coma pescado que es capturado en condiciones salvajes y que su pureza haya sido probada en un laboratorio. El salmón de Alaska capturado en condiciones salvajes es casi el único pescado que suelo comer por estas razones.
  3. Filtre el agua-tanto del grifo como la de la bañera. De hecho, si sólo puede tener uno, filtrar el agua de la bañera puede ser más importante, ya que su piel absorbe contaminantes. Para quitar el herbicida Atrazina que daña el sistema endocrino, asegúrese que el filtro este certificado para eliminarla.
  4. Evite la soya sin fermentad, especialmente si está embarazada. Además, nunca utilice fórmula infantil a base de soya.
  5. Optimice sus (y de su hijo) niveles de vitamina D. Un estudio realizado en el 2011 encontró que las niñas que tienen deficiencia de vitamina D pueden ser más de dos veces susceptibles a la pubertad prematura que las niñas con niveles óptimos de vitamina D.
  6. Almacene sus alimentos y bebidas en frascos de vidrio en lugar de contenedores de plástico, y evite el uso de plástico y alimentos enlatados (que a menudo tienen un revestimiento que contiene BPA).
  7. Utilice biberones de cristal y tazas de entrenamiento libres de BPA en sus hijos más pequeños, y nunca meta la comida de sus hijos al horno de microondas en recipientes de plástico. (Es mejor evitar calentar sus alimentos en microondas).
  8. Asegúrese de que los juguetes de su bebé sean libres de BPA, como chupones, mordedores, y cualquier cosa que su hijo pueda poner en su boca.
  9. Utilice sólo productos de limpieza naturales en su casa para evitar los ftalatos y otros ingredientes tóxicos.
  10. Cambie a artículos naturales de aseo personal tales como champú, pasta de dientes, desodorante, y cosméticos. Evite todos los productos que contengan fluoruro y agua fluorada. La Base de Datos21 Skin Deep del Grupo de Trabajo Ambiental es una excelente fuente para encontrar productos de cuidado personal que están libres de ftalatos, parabenos y otros productos químicos potencialmente peligrosos.
  11. Evite usar ambientadores artificiales de aire, hojas para secadora, suavizantes, y fragancias sintéticas.
  12. Reemplace sus ollas antiadherentes y sartenes con utensilios de cerámica o vidrio.
  13. Cuando remodele su casa, busque alternativas "verdes", libres de toxinas en lugar de revestimientos regulares de pintura y piso de vinilo.
  14. Reemplace su cortina de plástica de la bañera por una cortina de tela.
  15. Cuando compre nuevos productos, como muebles, colchones y cunas infantiles, o relleno de alfombras, pregunte qué tipo de retardarte de llamas contiene. Sea consciente de y/o evita artículos que contengan PBDEs, antimonio, formaldehído, ácido bórico y otros productos químicos bromados, todos ellos pueden tener un efecto adverso en sus hormonas. Al reemplazar estos elementos tóxicos en su hogar, seleccione aquellos que contengan materiales naturalmente menos inflamables, como el cuero, la lana y el algodón.
  16. Evite la ropa, los muebles y las alfombras resistente a las manchas y al agua para evitar los productos químicos perfluorados (PFC).

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