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Flores

Story at-a-glance +

  • Los cultivadores de flores son los principales consumidores de productos químicos agrícolas, incluyendo los pesticidas que se sospecha son de los más tóxicos
  • El problema de los pesticidas no se limita a las flores cortadas (sin maceta). Más de la mitad de las plantas de jardín atractivas a las abejas y que se venden en Home Depot y Lowe´s son pre-tratados con plaguicidas que podrían ser letales para las abejas
  • Mi recomendación es que renuncie tanto a flores cortadas como a las plantas tratadas con pesticidas vendidas en tiendas comerciales. En realidad la solución ideal es cultivar sus propias plantas orgánicas y sin semillas tratadas
  • Si a usted le fascinan las flores cortadas (sin maceta), aquí mencionare algunos recursos que podrían ayudarle a encontrar ramos de rosas comerciales cultivados orgánicamente y/o por comercio justo
 

Flores Cortadas - Una Fuente Principal Pero Muy Poco Conocida de Pesticidas Tóxicos

February 13, 2014 | 4,936 views
| Available in EspañolDisponible en Español
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Por el Dr. Mercola

Mientras se aproxima el día de San Valentín, las flores están, probablemente, en las mentes de la mayoría de la gente. Pero ¿sabía usted que el ramo de flores que le regalará a su pareja podría estar cargado con pesticidas?

Muchas personas sufren dolores de cabeza cuando están cerca de las flores y simplemente asumen que son alérgicos. Sin embargo, esto probablemente no sea cierto. Podría ser que usted este teniendo una reacción a los residuos químicos en las flores. Los cultivadores de flores son en realidad los principales consumidores de estos productos químicos agrícolas, incluyendo los plaguicidas que se sospecha son de los más tóxicos.

La razón de esto es que un envío de flores puede fácilmente ser regresado a su lugar de origen si el Servicio de Inspección Sanitaria de Animales y Plantas de los Estados Unidos llegara a encontrar una sola plaga en el envío.1Sin embargo el departamento no está equipado para verificar si las flores importadas contienen residuos de plaguicidas.

Este problema no es nuevo, simplemente no ha recibido mucha atención en la última década. Pero las pruebas realizadas en los años 70 y de nuevo a finales de los años 90 revelaron este lado oscuro de las flores cortadas (sin maceta). Mi recomendación personal—por todas las razones que discutiré en este artículo - es renunciar a las flores cortadas por completo y plantar sus propias flores con semillas orgánicas, no tratadas.

¿Sus Flores Están Matando a las Abejas?

La razón de mi recomendación de plantar sus propias flores orgánicas es porque el problema de los plaguicidas no se limita a las flores-- mayoría de las cuales, por cierto, proceden de América del Sur, Colombia principalmente (63 por ciento de las importaciones de flores en los Estados Unidos), seguido por Ecuador (23 por ciento).2

Un reciente estudio piloto3, 4 reveló que más de la mitad de las plantas de jardín atractivas a las abejas y que se venden en Home Depot y Lowe´s también están pre-tratadas con pesticidas que podrían ser letales para las abejas. Esto es de gran preocupación, ya que las abejas son necesarias para la polinización no sólo de las flores, sino también de los cultivos de alimentos.

El estudio en cuestión, co-escrito por el Instituto de Investigación de Pesticidas, encontró que una variedad de plantas preferidas por las abejas (es decir, plantas de jardín que atraen a las abejas) que se venden en los centros de jardinería contuvieron pesticidas neurotóxicos conocidos como neonicotinoides.

Las plantas pre-tratadas incluyen a los tomates, calabazas, salvia y flores que son atractivas para los polinizadores. Según Lisa Archer, directora del Programa de Alimentos y Tecnología de Friends of the Earth:5

"Nuestra investigación es la primera en mostrar que las plantas preferidas por las abejas contienen pesticidas que pueden envenenar a las abejas y a los jardineros sin previo aviso.

Las abejas son esenciales para nuestro sistema alimentario y se están muriendo a un ritmo alarmante. Los pesticidas Neonic son una parte clave del problema, el cual se puede solucionar en nuestros propios patios traseros".

Hay alrededor de 100 especies de cultivos que proporcionan el 90 por ciento de los alimentos del mundo y, 71 de estos son polinizados por las abejas. Sólo en los Estados Unidos, un poco más de un tercio del suministro de alimentos depende de la polinización de las abejas. Los jardines privados y públicos pueden contribuir ya sea a la perpetuación de esta "matanza de abejas", o ayudar a frenarlo.

Intoxicación por Plaguicidas en los Floristas y Cultivadores

Regresando al tema de las flores cortadas por un momento, una investigación publicada en 1979 destacó el problema de la intoxicación por plaguicidas de las flores cortadas (sin maceta). El estudio, publicado en el American Journal of Public Health,6 se llevó a cabo tras los informes de 10 casos de intoxicación por plaguicidas organofosforados en los floristas. Como resultado, los investigadores llevaron a cabo una encuesta al azar de muestras para evaluar los niveles de pesticidas residuales en las flores importadas a los Estados Unidos a través de Miami, Florida. Según los autores:

"Una muestra de todas las flores importadas en Miami durante tres días...mostró que 18 (17.7 por ciento) de los 105 lotes contenían niveles de residuos de plaguicidas superiores a 5 ppm, y que tres lotes tuvieron niveles mayores de 400 ppm... Examinamos 20 trabajadores aislados por 40 días (en cuarentena) en Miami y 12 floristerías comerciales expuestas a flores contaminadas.

Se observaron síntomas inespecíficos ocasionales, compatibles con una posible exposición a organofosforados. Este estudio documenta una posible y potente fuente previamente desconocida de exposición ocupacional a pesticidas y sugiere que las normas de seguridad deberían establecer los niveles de residuos en las flores cortadas".

Un estudio hecho en 1990,7 que observó la prevalencia de los problemas reproductivos en los trabajadores colombianos expuestos a los pesticidas mientras cultivaban flores, encontró que los trabajadores de la industria de la floricultura se expusieron a 127 tipos diferentes de pesticidas. Según el estudio:

"Las tasas de prevalencia de aborto, prematuridad, muerte del feto y malformaciones en se estimaron en los embarazos de las mujeres trabajadoras y las esposas de los trabajadores de sexo masculino, antes y después de empezar a trabajar en la floricultura, y estas tasas se relacionaron con diversos grados de exposición. Se detectó un aumento moderado en la prevalencia de aborto, prematuridad y malformaciones congénitas en los embarazos que ocurren después del inicio de los trabajos de floricultura".

Quince años más tarde, un estudio publicado en International Journal of Environmental Health Research8 evaluó nuevamente los factores de riesgo asociados con la exposición a plaguicidas entre los agricultores de flores cortadas, esta vez en las Filipinas. Treinta y dos por ciento de los trabajadores reportaron enfermedades relacionadas con pesticidas después de iniciar a trabajar en el negocio de las flores, generalmente alrededor de los ojos, oídos, nariz y garganta. Los síntomas más frecuentes fueron debilidad y fatiga, dolor muscular, escalofríos y fiebre, visión borrosa, mareos y dolor de cabeza.

Más Investigaciones Muestran los Efectos para la Salud de los Plaguicidas en las Flores

La Asociación de Consumidores Orgánicos9 (OCA por sus siglas en inglés) ha compilado una lista de las investigaciones publicadas antes del 2006, que detallan los riesgos potenciales asociados con la exposición a los pesticidas de las flores cortadas, que incluye un aumento del riesgo de cáncer. Por ejemplo:

  • Un estudio realizado en el 2003 publicado en Mutation Research10 encontró que más del 71 por ciento de los productores de flores de todo el mundo muestran un daño genético.
  • La investigación publicada en la revista Environmental and Molecular Mutagenesis11 encontró que los aductos de ADN, indicativo de cáncer en etapa temprana, estuvo presente en el 60 por ciento de los trabajadores de la industria de la floricultura.
  • En 1999, un estudio publicado en Journal of Occupational and Environmental Medicine12 llegó a la conclusión de que "entre los trabajadores varones que aplican los pesticidas a las flores, el cáncer de próstata y cáncer testicular son significativamente elevados y el cáncer de útero entre las mujeres que aplican los pesticidas la incidencia se incrementa de manera significativa".

El Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) también verifico las muestras de flores provenientes de vendedores minoristas en Estados Unidos en 1998.13, 14 Sus pruebas mostraron la presencia de una docena de diferentes pesticidas, incluyendo dos "probables cancerígenos"- uno de los cuales estaba presente en un nivel 50 veces mayor de lo permitido en los alimentos. En ese momento, Richard Wiles, co-fundador de EWG, dijo que:15

"Hay una buena cantidad de plaguicidas sobre las rosas, ya sea provenientes de Colombia o de California." También dijo:16  "Nosotros no queremos ser alarmistas. Sin embargo, algunos niños y personas con sensibilidad a los químicos podrían experimentar síntomas leves - estornudos o dolor de cabeza, por ejemplo—se podría pensar que simplemente son una reacción alérgica".

En aquel entonces la recomendación Wiles, es similar a la que hoy en día hago - para evitar este tipo de exposición a los pesticidas-- cultive sus propias flores usando semillas orgánicas no tratadas, y no use pesticidas conocidos por ser tóxicos para los polinizadores, animales o seres humanos en su jardín.

Las Flores Orgánica Dan Vida a las Abejas y a la Salud Humana

Los pesticidas tienen un impacto dramático en la salud de nuestro ecosistema. Los neonicotinoides, en particular, son conocidos por que entran en el polen y el néctar, lo que plantea un peligro para los insectos benéficos como las abejas. En verdad, las apuestas no podrían estar más altas, con un mínimo de un tercio del suministro de alimentos de los Estados Unidos que depende de estos polinizadores. 

Mi recomendación personal es renunciar tanto a las flores cortadas como a las plantas tratadas con pesticidas disponibles en las tiendas comerciales como Home Depot y Lowe´s. La solución ideal es cultivar sus propias semillas orgánicas sin tratar. También lo invito a que firme la carta que se le enviará a  Home Depot y Lowe´s en la página de Friends of the Earth's Action. Mucho se puede hacer para proteger a las abejas en todo el país, pero tenemos que actuar ¡AHORA!

El informe publicado por Friends of the Earth y sus aliados muestra que más de la mitad de las plantas de jardín preferidas por las abejas que se encuentran en tiendas comerciales como Home Depot y Lowe´s son de hecho tóxicas para las abejas, sin embargo, se venden sin ningún tipo de advertencia a los jardineros. Así que por favor, únase a nosotros para solicitar al CEO de Lowe´s y al Home Depot, Robert Niblock y Frank Blake, eliminar de sus estantes todos los pesticidas perjudiciales para las abejas y dejen de vender las plantas tratadas con neonicotinoides.

Más Recursos

Si usted es amante de las flores, aquí hay algunos recursos que le pueden ayudar a encontrar ramos provenientes de la agricultura biológica. En ausencia de la certificación orgánica, también puede buscar la certificación de comercio justo, ya que los programas de comercio justo prestan mayor atención a la protección de la salud y el bienestar de los trabajadores, y por lo general utilizan menos pesticidas.

California Organic Flowers  - certificado 100% orgánico. Entrega al día siguiente de garantía en todo el país Flowers from Hawai'i  - orgánico, sustentable
Organic Bouquet certificado de comercio justo, y flores sustentables Gardenia Organic  - Veriflora certificación orgánica y sustentable
One World Flowers  - Certificado de comercio justo, pero no orgánico Florverde Certified Flowers - Un programa que mejora las normas de vida de los trabajadores de la industria de floricultura y su familia. NO orgánico, pero van por buen dirección. Busque la certificación.

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