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Centenarios

Story at-a-glance +

  • Los centenarios son el segmento de más rápido crecimiento de la población de los Estados Unidos, duplicando números cada década, para el año 2050, se espera que el número de personas que habrán alcanzado la marca de un siglo supere el millón
  • Los investigadores demuestran que los centenarios tienen tasas del 60 por ciento más bajas de enfermedades cardíacas, derrame cerebral y presión arterial alta, sin embargo las explicaciones científicas para su salud y longevidad siguen siendo imprecisas
  • Los centenarios como grupo son felices y optimistas y tienen tasas extremadamente bajas de depresión y otros problemas psiquiátricos, lo que sugiere que los rasgos de personalidad podrían ser uno de los factores más importantes en la longevidad
  • Cientos de centenarios han sido entrevistados sobre lo que creen que explica su larga vida y se han identificado los 10 temas clave
  • Si quiere llegar a los 100 años, hay cuatro nutrientes principales para la salud general del cerebro, que ayudan a prevenir la demencia y el deterioro cognitivo, estos nutrientes son: la vitamina D, el DHA, el ácido fólico y el magnesio
 

Cómo Explican los Centenarios Su Longevidad

January 25, 2014 | 18,417 views
| Available in EspañolDisponible en Español
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Por el Dr. Mercola

"Durante años, no tome medicamentos en absoluto. Creo que no sirven de mucho y la mayoría de las veces los médicos nos utilizan como conejillo de indias." - Consejo de un Centenario, Cerdeña, Europa

 

¿Quiere llegar a vivir hasta los 100 años? ¿Qué dice de 110 o incluso 120? Estadísticamente, mientras más joven es, mayores son las probabilidades de lograr esa edad- cada vez se sabe más sobre esto.

Incluso existe una gran probabilidad de que la esperanza de vida sea de más de 150 años, esto será posible en las próximas décadas gracias a las mejoras en las impresiones 3D, las células madre y la nanotecnología.

Pero cuando se trata de comprender la complejidad de la longevidad humana y todos los factores que determinan la esperanza de vida, todavía hay muchas cosas que no entendemos. Los investigadores tienen la ventaja de un grupo creciente de centenarios y súper centenarios. Los súper centenarios son esos raros individuos que viven más de 110 años.

Pero los datos demográficos están creciendo. Y la buena noticia es que la mayoría de los centenarios y súper centenarios se encuentran bastante sanos hasta en el último minuto de vida. Las investigaciones nos dicen que mientras más edad, más tarde se presentan las enfermedades degenerativas y las alteraciones cognitivas.1 Aquí están algunos hechos interesantes sobre los centenarios- que en la actualidad representan al segmento de la población estadounidense de mayor crecimiento:2

  • Se espera que un cuarto de los niños nacidos en la actualidad vivan más de 1003 años, mientras que sólo uno de 26 bebés llegarán a la marca del siglo4
  • Existen entre 96,000 y 105,000 centenarios viviendo en los Estados Unidos y cerca de 12,640 en el Reino Unido5
  • Las investigaciones indican que el número de centenarios estadounidenses se ha duplicado cada década a partir de 1950, y se espera que para el 2050, el número de centenarios viviendo en los Estados Unidos supere el millón
  • Hay cerca de 65 súper centenarios verificados vivos en la actualidad, pero una cantidad extraoficial marca cifras tan altas como los 3506, 7
  • Aproximadamente ocho de cada nueve centenarios son mujeres, un 19 por ciento utiliza teléfonos celulares, un 12 por ciento utiliza el internet y un tres por ciento a participado en citas en línea

¿Cuál Es Su Secreto?

Las explicaciones científicas para la longevidad siguen siendo imprecisas. Los investigadores que estudian a los centenarios están de acuerdo con que: no hay un patrón específico.

Parece haber una relación entre la longevidad y la edad en la que su madre da a luz. Los investigadores del Centro sobre el Envejecimiento de la Universidad de Chicago encontraron que si la madre tenía menos de 25 años al momento de dar a luz, las probabilidad de llegar a los 100 años se duplican en comparación de una persona cuya madre tuviera más de 25 años al momento de dar a luz. Lo que me da mucho gusto, ya que mi madre tenía tan sólo 19 años cuando me tuvo. 

Se supone que esto tiene algo que ver con la solidez de los óvulos de una mujer a través del tiempo, pero este es sólo un factor potencial entre muchos otros. De acuerdo con un médico israelí, Nir Barzilai del Instituto de Investigación del Envejecimiento del Albert Einstein College of Medicine de Nueva York:8

“No existe un patrón. Las recomendaciones habituales para una vida sana- no fumar, no tomar, hacer ejercicio, una alimentación balanceada y mantener el peso bajo control- aplican para todos nosotros, la gente promedio. Pero no para ellos. Los centenarios están  en una clase propia.”

Basado en años de información obtenida de estudios en centenarios, Barzilai señala que cuando se analizó la información de su grupo particular de centenarios, a los 70 años:

  • El 37 por ciento tenían sobrepeso
  • El 8 por ciento eran obesos
  • El 37 por ciento eran fumadores (durante un promedio de 31 años)
  • El 44 por ciento reportó hacer poco ejercicio
  •  El 20 por ciento nunca hizo ejercicio

A pesar de esto, los centenarios como población tienen tasas 60 por ciento más bajas de enfermedades cardíacas, derrame cerebral y presión arterial alta.9 La depresión y otras enfermedades psiquiátricas son casi inexistentes. Barzalai se apresura a enfatizar que no se debería pasar por alto la importancia de tomar buenas decisiones para llevar un estilo de vida saludable (como mantener los niveles de insulina bajos). Él explica:

“Los cambios actuales en el estilo de vida, realmente ayudan a determinar si una persona muere a los 85 o antes de los 75 años. Pero con el fin de llegar a los 100 años, necesita tener una composición genética especial. Estas personas envejecen de manera diferente. Lentamente. Terminan muriendo de las mismas enfermedades que nosotros- la diferencia es que ellos lo hacen 30 años después y por lo general de forma rápida, sin tener que sufrir tanto tiempo.”

Qué Dicen los Centenarios

La mayoría de los centenarios no sienten su edad cronológica, en promedio, informan sentirse 20 años más jóvenes. También tienden a tener actitudes positivas, ser optimistas y tener entusiasmo por la vida. ¿Estas características de personalidad y la visión del mundo podrían desempeñar un papel más importante que la genética, la alimentación o el ejercicio?

Una manera de determinarlo es preguntándoles a los centenarios sobre su forma de ver el mundo, lo que valoran y a que le atribuyen su longevidad. ¿Cuáles son sus secretos para envejecer sanos? Estas personas representan siglos de sabiduría que no deberían ser ignorados. Así que eso es lo que están haciendo los investigadores actualmente- explorando las mentes de los centenarios. Independientemente de qué entrevista lea, aquí es donde realmente surgen los patrones. En las entrevistas y encuestas con los centenarios, los siguientes temas surgen una y otra vez cuando se les pide explicar la razón por la que viven tanto tiempo:10

Mantener un actitud positiva Comer bien
Hacer ejercicio de forma moderada (la mayoría reportaron realizar actividades básicas como caminar, andar en bici, hacer el jardín, nadar, etc.) Vivir sanamente (sin fumar o tomar en exceso, etc.)
Ser independiente Familia
“Buenos Genes” Amigos
Mantenerse activos mentalmente y siempre aprender algo nuevo Fe/espiritualidad

Receta: Felicidad

Las personas felices viven más- un 35 por ciento, de acuerdo con un estudio.11 Otro estudio encontró que la felicidad y la alegría mejoran la salud y aumentan la longevidad.12 Otros estudios demuestran que las personas optimistas viven más tiempo que las personas pesimistas.13 Por lo que no es una sorpresa que los centenarios sean un grupo de personas felices y optimistas. Los pensamientos positivos y las actitudes, de alguna manera, parecen hacer cosas en el cuerpo que fortalecen el sistema inmunológico, aumentan las emociones positivas, disminuyen el dolor y alivian el estrés. De hecho, se ha demostrado científicamente que la felicidad puede alterar sus genes.

Un equipo de investigadores de la UCLA mostró que las personas con un profundo sentido de felicidad y bienestar, tuvieron menores niveles de la expresión de genes inflamatorios y una respuesta de anticuerpos y antiviral más fuertes.14 Esto entra en el ámbito de la epigenética- cambiar la forma en que funcionan los genes, activándolos y desactivándolos.

Parte de su longevidad podría depender del ADN con el que nació, pero una mayor parte depende de la epigenética- sobre la cual tiene mayor control. Sus pensamientos, sentimientos, emociones, alimentación y otros factores de estilo de vida influyen en la epigenética cada minuto del día, desempeñando el papel principal en el envejecimiento y las enfermedades.15 Tal vez no es tan importante evitar un helado ya que se siente feliz al comerlo… ¡al menos, de vez en cuando!

Cuatro Nutrientes Que lo Ayudarán a Alcanzar la Marca del Siglo

El hecho de que usted puede manipular sus genes por medio de la felicidad no quiere decir que puede pasar por alto los factores de estilo de vida, ya que eso sería algo imprudente. Los fundamentos básicos siguen siendo importantes- la alimentación, el ejercicio, el sueño, etc. Las investigaciones sugieren que la alimentación moderna cada vez es más baja en cuatro nutrientes importantes que tienen un impacto directo en el envejecimiento y nuestros cerebros están sufriendo gracias a esta situación. Si usted tiene la esperanza de llegar a ser un centenario sano y feliz, entonces debe encargarse de lo siguiente:16

  • Vitamina D
  • DHA
  • Folato
  • Magnesio

Vitamina D

La lista de los  beneficios de la vitamina D es sorprendentemente larga, beneficios que incluyen la ayuda que brinda a su cerebro al combatir el daño causado por los radicales libres, que ayuda a prevenir el deterioro cognitivo. Cuando se trata de vitamina D el factor importante es el nivel sérico, que debería estar entre los 50-70 ng/ml durante todo el año y la única manera de determinar esto es por medio de un análisis de sangre.

Su piel produce vitamina D en respuesta a la luz ultravioleta. La exposición al sol y las camas de bronceado seguras son los mejores métodos para aumentar su vitamina D. Sin embargo, los suplementos de vitamina D3 pueden ser utilizados en caso de ser necesarios. La mayoría de los adultos necesitan cerca de 8,000 UIs de vitamina D3 por suplemento, también necesita asegurarse de obtener suficiente vitamina K2, ya que estos dos nutrientes trabajan en conjunto para asegurar que el calcio sea distribuido en las áreas apropiadas en su cuerpo.

Fuentes

DHA (Ácido Docosahexaenoico)

El DHA es una grasa omega-3 que desempeña un papel muy importante para mantener las membranas celulares sanas, flexibles y resistentes al estrés oxidativo, lo que disminuye la inflamación. La inflamación crónica es un factor clave en muchas enfermedades degenerativas, incluyendo la demencia. Los niveles bajos de DHA han sido relacionados con la depresión, la pérdida de la memoria e incluso con un aumento de hostilidad, lo que refleja la importancia de una función cerebral óptima.

La alimentación estadounidense está compuesta por muchas grasas omega-6 y pocas grasas omega-3 debido a la fuerte dependencia a los alimentos procesados. Usted puede aumentar su DHA consumiendo más pescados como el salmón y las sardinas, pero en la actualidad la mayoría del pescado está contaminado con mercurio y otros compuestos tóxicos, por lo que prefiero tomar un suplemento de omega-3 de alta calidad como el aceite de kril.

Folato (Vitamina B9)

El folato ayuda a prevenir la depresión, los trastornos compulsivos, la atrofia cerebral y otros problemas neurológicos. La deficiencia de folato se correlaciona con los problemas de la memoria, la lentitud de los procesos mentales y el deterioro cognitivo en general, particularmente en las personas mayores. Su cuerpo también necesita folato para producir glóbulos rojos. Se cree que la deficiencia de folato provoca niveles elevados de homocisteína, que puede ser uno de los factores principales de las enfermedades cardíacas y el Alzheimer. Sin embargo, estudios recientes podrían refutar esa idea.17

Muchas veces, las personas confunden el folato con el ácido fólico y es importante conocer la diferencia. El folato es una forma natural de la vitamina y contienen todos los isómeros que su cuerpo necesita para un funcionamiento óptimo. El ácido fólico es la forma sintética de la vitamina que es utilizada en la mayoría de los suplementos y alimentos fortificados.

Siempre es mejor aumentar los niveles de folato por medio de su alimentación, a diferencia del consumo de alimentos “enriquecidos” o tomar multivitamínicos. Los alimentos ricos en folato incluyen a las yemas de huevo, semillas de girasol, espárragos, aguacates, brócoli, coliflor, albahaca, perejil y vegetales verdes como la lechuga romana, nabo, col y espinaca.18 Si piensa que necesita un suplemento, asegúrese de que la etiqueta diga “folato”, en lugar de ácido fólico, ya que esto sugiere que fuentes alimenticias fueron utilizadas.

Magnesio

El magnesio también desempeña un papel muy importante en los procesos de desintoxicación del cuerpo y por lo tanto es importante para ayudar a prevenir el daño causado por las sustancias químicas ambientales, los metales pesados y otras toxinas. Incluso el glutatión, considerado por muchos como el antioxidante más poderoso de su cuerpo, necesita del magnesio para su síntesis. Pero este importante mineral también ayuda a su cerebro.

El magnesio actúa como amortiguador entre las sinapsis neuronales, particularmente con las involucradas con las funciones cognitivas (aprendizaje y memoria). El magnesio “se sienta” en el receptor sin activarlo, protege el receptor de la activación excesiva por otros neuroquímicos, especialmente el glutamato. El glutamato es la “excitoxina”, que puede dañar su cerebro si se acumula y el magnesio ayuda a evitar esta acumulación. Esta es la razón por la que muchas veces el magnesio es promocionado como un nutriente “calmante”.

Buenas fuentes de magnesio son los alimentos orgánicos enteros, especialmente los vegetales de hoja verde oscura, las algas, las semillas secas de calabaza, el cacao sin azúcar, las semillas de lino, la mantequilla y el suero. Si decide añadir un suplemento de magnesio, hay muchas formas que pueden confundirlo un poco. El tipo más nuevo, llamado treonato de magnesio, es particularmente bueno debido a su capacidad para penetrar las membranas celulares y cruzar la barrera hematoencefálica, que es importante para preservar un buen funcionamiento cognitivo a medida que envejece.

El Envejecimiento Saludable Es Todo Un Paquete

No existe una varita mágica cuando se trata de envejecer sanamente. En términos generales, mientras mejor trate a su cuerpo a lo largo de su vida, mejor será su experiencia al envejecer. Para la mayoría de las personas, la idea de envejecer, no es algo agradable porque para muchos envejecer es sinónimo de achaques y molestias, olvidos y soledad. Es inevitable envejecer, pero por mi experiencia personal le digo que esto no necesita ser algo malo.

Ahora, me estoy acercando a mi cumpleaños número 60, pero estoy más fuerte que nunca y vivo cada día al máximo. Tal vez corría más rápido cuando era más joven, pero no cambiaría eso por lo que tengo ahora, músculos fuertes, flexibilidad y conocimiento. Usted también puede lograr el bienestar, tanto físico como mental, a cualquier edad. De hecho, para mí en muchas maneras,  la vida mejora con los años.

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